Alimentation Générale

29 juli 2009 - Volop bezig met vakantie nemen in eigen stad. Eén van mijn jaarlijkse vakantieafspraken heb ik met PleinOPENair, een evenement dat telkens weer op bijzonder uitgekiende locaties in mijn stad neerstrijkt en er een wonderbaarlijke coctail serveert van film, muziek, workshops, gezonde hapjes, dito drankjes én ... dito inzichten. Middenin een crisisjaar van jewelste waagt de ploeg van PleinOPENair het om te focussen op een aantal plaatsen in de stad waar projectontwikkelaars het liefst zo snel mogelijk een zo groots mogelijk commercieel iets willen neerpoten. En dus belandde ik in de Arbeidsdoorgang -een passage dwars door het Zuidpaleis, die de Stalingradlaan met de Lemonnierlaan verbindt- voor een erg beklijvende filmvertoning. Het zit namelijk zo: de Arbeidsdoorgang situeert zich een deel van hartje Brussel waar tot voor kort nogal wat volk z'n neus voor ophaalde. Gelukkig zag de Noord-Afrikaanse gemeenschap wel brood in dit quartier. Weinig wijken in de stad waar de commerce sindsdien dag en nacht zo floreert. Maar niet het soort handel waar de projectpipo's tuk op zijn: te weinig blingbling, letterlijk en figuurlijk te goedkoop. En dus circuleert er een plan om hier een 'nieuw, aantrekkelijker en gezelliger commercieel aanbod' te installeren. Gezelliger ?! Een en ander kadert in de steeds verder uitdeinende perimeter van het internationaal treinstation Brussel-Zuid. Het huidige karakter van de Lemonnierwijk is Brussel te min als onthaalzone voor al dat schoon volk die de hoge snelheidstreinen uitspuwen.

Net op dit moment en op deze plek draait PleinOPENair de prent 'Alimentation Générale' waarin we kennismaken met le-va-et-vient in de laatst overgebleven shop van het teloorgegane winkelcentrum van de Parijse cité de la Source. Een cité waarvan projectpipo's spontaan gaan kwijlen: hun powerpointmap wemelt van dergelijke onderling inwisselbare oogverblindende projecten. Ondingen die eenmaal gerealiseerd -althans het woonhokkengedeelte, niet de op papier beloofde publieke ruimte errond- binnen de kortste keren verzanden in sociale woestijnen. In la Source is de winkel van Ali nog de enige oase in de wijde omtrek en dat enkel en alleen dankzij de emmers, zeg maar containers, empathie van de laatste winkelier in dit guur buurtje. Ali, een kleine commercant, ongewild maar met veel plezier uitgegroeid tot de minister van welzijn van zijn cité. PleinOPENair zat er andermaal boenke op met deze film op deze plek en trok zijn publiek mee in het bruisend muntbad van dit quartier. Gezelliger wordt straks vooral gezwelliger, vrees ik. Misschien moeten de projectpipo's dringend eens terug naar hun blingblingproject dat ze een aantal jaren terug hebben ontplooid tussen de Dexiatoren en de Brabantstraat. Ook daar moest alles 'commercieel aantrekkelijker en gezelliger worden'. Dat winkelcentrum komt straks niet leeg te staan want de meeste winkelruimtes hebben nog nooit de deuren geopend... PleinOPENair stelde zich een paar zomers terug dus terecht vragen bij dit project aan de andere zijde van de stad. Randbemerking: voor één keer had zelfs ik wel wat meer vrouwvolk in beeld willen zien lopen, want de theeklets in de Lemonnierwijk is wel très masculin ...

B&B Zinneke  •  Belgische Onafhankelijkheidslaan 65, 1081 Brussel  •  +32 (0)497 46 29 96  •  contact@zinneke.info